07 agosto 2015

Una oportunidad perdida

Nairo y Froome llegan juntos a la meta de Pra-Loup
Tras el cese del ruido mediático por el 2º puesto logrado por Nairo Quintana en el Tour de Francia vamos a realizar un análisis objetivo de la actuación del boyacense y su equipo en la carrera francesa. Análisis que los medios generalistas, los mediocres periodistas deportivos, y más específicamente los ciclísticos, de este país son incapaces de realizar; tratando de convencernos en todo momento que fue un gran éxito lograr ese 2º puesto y ganar las clasificaciones secundarias de los jóvenes y por equipos. Omitiendo al público que el Movistar renunció a mitad de carrera a tratar de conseguir el premio mayor para no perjudicar las posibilidades de pódium de Alejandro Valverde.

Primero que todo resaltar que finalizar 2º en el Tour es un gran logro deportivo. Pero de ahí a tratar como campeón a Nairo Quintana hay un paso muy grande. Campeón solo es el que queda de primero. Hay una diferencia abismal entre quedar 1º en el Tour de Francia y alcanzar La Gloria deportiva o quedar un peldaño debajo en el pódium. Excepto los fanáticos del ciclismo, ¿quién recuerda los nombres de los ciclistas que quedaron segundos en los Tours de hace 15, 10 o 5 años?

03 agosto 2015

La omertá en el ciclismo

*Ampliación del artículo-denuncia del columnista Gustavo Duncan publicado en el diario El Tiempo el jueves 17 de junio de 2015.

Omertá es “la ley del silencio”, un código de honor típico de organizaciones que operan al margen de la ley, basado principalmente en el miedo. En la cultura de las mafias, romper la omertá e informar a las autoridades de hechos y conductas delictivas e ilegales es castigable incluso con la muerte.

Armstrong impuso "La ley del silencio" durante su dominio
En plena disputa de una etapa intranscendente del Tour de Francia 2004, Lance Armstrong, vestido de amarillo, mira fijamente a la cámara de la televisión francesa. Está sonriendo y da la sensación de ir espléndido. De repente hace una mímica con los dedos, se cierra la boca como si fuera una cremallera y vuelve a sonreír. Ahora no parece esplendido y su sonrisa es una mueca. No esconde su soberbia, se antoja todopoderoso y cree que puede castigar a cualquiera que se atreva a desenmascararlo.

Momentos antes Armstrong había salido a la rueda de Filippo Simeoni, un ciclista insignificante para el título del Tour y que aspiraba ser parte de la fuga del día. Al ir el mismo líder a la rueda del italiano los demás equipos perseguían a todo vapor. Simeoni, para no estropear el esfuerzo de sus compañeros, tuvo que dejar que la fuga se fuera. A su lado Armstrong sonreía con sorna hasta que el lote los capturó y otros ciclistas continuaron con el ritual de matoneo.

Simeoni había cometido una falta imperdonable en el pelotón ciclista. Había denunciado que Michelle Ferrari, el médico de Armstrong, le había suministrado productos dopantes. Haber roto la omertá del pelotón tuvo un precio alto para su carrera. Tuvo que retirarse muy joven del ciclismo profesional, en plenitud de condiciones. Menos de una década después se supo "la verdad de Armstrong" y que el doping era una práctica masiva en el pelotón internacional.

04 julio 2015

"Muros" colombianos

El Muro del Zipa, una auténtica pared
Todos sabemos qué es un muro: una pared vertical de no demasiada altura, difícil de franquear a primera vista y sin cambios de nivel que rompan su continuidad. En el ciclismo en ruta la definición sería muy parecida. Generalmente cuando nos referimos a muros hablamos de subidas cortas (de entre uno y tres kilómetros), muy empinadas, con desniveles siempre por encima del 10% de pendiente media, muchas veces con rampas extremas y sin descansillos que nos permitan recuperarnos del esfuerzo.

El Cerro de La Popa en Cartagena, por poner un ejemplo conocido, no alcanzaría a tener el “titulo” de muro, pues solo tiene un tramo de unos 400 metros realmente duro y su pendiente media no sobrepasa el 8%. La rampa de Cota donde finalizó la última etapa de la Vuelta a Cundinamarca 2015 tampoco daría para calificarla de muro, pues, a pesar de tener aproximadamente el 12.5% de pendiente media, sería solo un repecho de unos 600 metros. La subida a Motavita desde Tunja tiene 1.7 kilómetros de longitud al 10% de media, pero tampoco calificaría por su irregularidad a base de rampa-descanso-rampa.

02 julio 2015

Propuesta de mejora del recorrido de la Vuelta a Colombia 2015

Este año tampoco podía faltar nuestra propuesta alternativa al recorrido oficial de la Vuelta a nuestro país. Ahora que se pusieron de moda los reality-shows de alta cocina, estilo Máster-chef y similares, queremos demostrar que "con los mismos ingredientes, en vez de corrientazos, se puede hacer cocina para paladares exquisitos, con platos más variados y atractivos". Solo es necesario "tener buen gusto a la hora de combinar los ingredientes de que se dispone y sazonar" los recorridos intermedios entre los puntos de partida y llegada de las distintas etapas.

Utilizamos el mismo diseño global de la Vuelta a Colombia oficial, tratando de cambiar lo menos posible las localidades de salida y meta, evitando lo máximo posible las autopistas que alejan al aficionado de la carrera y los corredores y tratando que el recorrido pase por más pueblos, para acercar el ciclismo a la gente. Respecto a la Vuelta 2015 solo cambiaríamos la salida de la 3ª etapa en Paipa por Tunja y las llegadas de las etapas 8ª y 9ª: La Victoria por Cartago y el alto de El Tambo por Santa Rosa de Cabal.

12 junio 2015

Altimetrías de las etapas de la Vuelta a Colombia 2015: 2 - 15 Agosto

La Federación Colombiana de Ciclismo confirmó las fechas y el recorrido de las etapas de la Vuelta a Colombia 2015. Partirá de Bogotá el próximo 2 de agosto y finalizará el 15 del mismo mes. Constará de 13 etapas y un día de descanso, destacándose la presencia de tres fracciones contra el reloj: una por equipos de 24 kilómetros, otra individual plana de 23 kilómetros y finalizará con la ya conocida cronoescalada nocturna con final en el Alto de Las Palmas.

La falta de imaginación de los organizadores de la Vuelta a Colombia adquiere ya tintes lacrimógenos. Lo que nos parece peor (aparte que solo se recorre una pequeña parte de la geografía colombiana y que las etapas están en general mal diseñadas) es que se utilizan muchas autopistas que alejan a los corredores de la afición; y que repiten las mismas rutas en casi la mitad de las etapas. Las fracciones 2ª, 3ª, 4ª, 5ª, 11ª y 12ª utilizan un concepto totalmente novedoso (y lamentable) en el mundo del ciclismo; y es utilizar exactamente las mismas carreteras de ida y regreso para llegar a meta. También en las etapas 7ª, 9ª y 10ª se repiten varios tramos como el alto del Boquerón de Santa Rosa de Cabal y el paso por la carretera de La Manuela e Irrá.

26 mayo 2015

Páramo del Bijagual, los dominios del “Lancero” Soler

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Homenaje a Mauricio Soler
Este hermoso puerto ubicado en el departamento de Boyacá, sobre la cordillera oriental, es la fuente de vida de la provincia de Márquez y de los municipios de Ramiriquí, Viracachá, Ciénega, Rondón, Lengupá y Zetaquirá. También hace parte del complejo de páramos Tota-Bijagual-Mamapacha.

La geografía de esta región, junto con los puertos de Tierranegra y Soracá, fueron el escenario ideal para que el ciclista Juan Mauricio Soler se hiciera un gran escalador. Lamentablemente sufrió un traumático accidente en plena madurez deportiva, durante la 6ª etapa del Tour de Suiza 2011, que lo tuvo al borde de la muerte, lo relegó del ciclismo y sin lugar a dudas le impidió poder demostrar que iba camino de ser uno de los mejores escaladores del mundo. Sus condiciones físicas y mentales lo llevaron desde muy joven a ser un campeón. En su palmarés se incluyen numerosas clásicas municipales, regionales, nacionales e internacionales. Su victoria más recordada es cuando ganó la etapa del mítico col de Galibier en el Tour de Francia 2007. En la plaza principal de Ramiriquí se levanta una estatua en su honor, construida con chatarra forjada.

07 abril 2015

Alto del Vino, la puerta occidental de la sabana

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

Miles de ciclistas coronan El Vino los domingos y festivos
Presentamos la versión corta del alto del Vino por su vertiente desde El Rosal; que dista aproximadamente 45 kilómetros al noroccidente de Bogotá y termina en un cerro conocido como El Tablazo (porque se ve como si le hubiesen pegado con una tabla hasta dejarlo plano). Saliendo por la calle 80, el alto del Vino es una de las mejores opciones para culminar una salida ciclística, en la que se puede disfrutar del paisaje de la sabana, pasando por las poblaciones de Puente Piedra y El Rosal. La medición comienza bajo el puente de la entrada al municipio de El Rosal, sobre una carretera de doble calzada completamente pavimentada y señalizada y con suficiente berma. Su distancia es de 3.9 kilómetros, en los que se ascienden 210 metros a un promedio de inclinación del 5.4%.

Esta vertiente, a pesar de no ser un puerto extenso en longitud ni presentar un porcentaje de inclinación significativo, puede representar cierta dificultad para quienes decidan subirlo con un grado mayor de exigencia. Sin embargo los fines de semana se convierte en un autentico festival ciclístico tanto para ciclistas aficionados y profesionales de todas las edades. A la fecha esta vertiente del Vino ha registrado en la aplicación de Strava más de 5975 intentos realizados por 1098 personas. Desde los 2835 metros de altura del alto se puede disfrutar de una magnifica vista de Bogotá; y si lo desea disfrutar de una tradicional fritanga.

19 febrero 2015

Los Curíes, evocando La Batalla del Pantano de Vargas

Altimetrías, texto y fotografías: Alexander Carreño

El monumento a los lanceros del Pantano de Vargas
Presentamos el alto de Los Curíes, un sencillo puerto de montaña de tercera categoría por cualquiera de sus vertientes de ascenso. Se localiza en el departamento de Boyacá sobre la cordillera oriental y llega hasta los 2917 msnm. El recorrido transcurre entre magníficos paisajes compuestos por verdes montañas y praderas que conforman el macizo de Floresta y la cuenca del río Sogamoso-Paz del Río. Parte de la geografía también está formada por rocas de origen sedimentario, de ahí que es común encontrar en esta región actividades de minería, especialmente piedra caliza. Otras  actividades económicas son la ganadería y la agricultura.

La temperatura del lugar casi siempre ronda los 18ºC y el viento generalmente sopla de sur a norte en forma suave. La humedad relativa no supera el 50%. Se recomienda hacer el recorrido acompañado con buena protección para el sol y con provisiones de líquidos y alimentos, pues en el recorrido casi no hay tiendas o estaderos.

30 enero 2015

La obsesión por el peso

Por Alexander Carreño

La moda de la delgadez extrema triunfa en las Grandes Vueltas
El peso es uno de los aspectos fundamentales que determina el rendimiento de cualquier ciclista; ¿Pero cuál peso? ¿El de la bicicleta o del ciclista? La obsesión que tenemos muchos ciclistas de bajarle peso a la bicicleta es casi comparable a la de algunas mujeres con la dieta, sólo que una de ellas depende de la fuerza de voluntad y la otra de la “fuerza” del bolsillo.

La Unión ciclista internacional (UCI) no ha establecido un peso mínimo para los ciclistas. Pero en cambio tiene establecido en 6.8 kilogramos el peso mínimo de una bicicleta de ruta para las competencias del calendario internacional. Por lo general una bicicleta con un peso igual o menor implica una inversión económica importante como vamos a ver. Los principales elementos que determinan el peso de una bicicleta son:

21 enero 2015

Propuestas de recorridos para Clásicas de 1 día

La tradición y la emoción del ciclismo se unen en las Clásicas
Las Grandes Clásicas son históricas carreras de un día que tienen como característica principal la distancia a recorrer. Siempre pasan de los 240 kilómetros y pueden llegar hasta los casi 300 de la Milán-Sanremo. Aparte de este dato cada Clásica suele tener una característica especial, casi siempre una o unas dificultades especificas, que la diferencian del resto y que son su principal seña de identidad. Algunas pueden tener tramos de carreteras destapadas o adoquinadas, tanto en terreno plano como en subida, otras tienen cotas cortas pero de grandes pendientes o cotas de mediana distancia de pendientes duras o moderadas, algunas tienen puertos de montaña, unas son planas pero siempre con alguna dificultad en forma de repechos cortos o zonas donde habitualmente sopla el viento, etc. Otra característica de las Clásicas suelen ser los nombres sonoros o atractivos que tienen muchas de estas pruebas. Como última característica de estas carreras destacaríamos que solo existe una clasificación final: el vencedor y los acompañantes en el pódium. No hay ni premiaciones de la montaña (los altos no puntúan) ni por equipos ni metas volantes ni otras clasificaciones que distraigan de lo único que importa: pasar de primero la línea de meta.

20 enero 2015

A pesar de la Federación Colombiana de Ciclismo

*Artículo de opinión del columnista Gustavo Duncan publicado en el diario El Tiempo el jueves 15 de enero de 2015.

R.V.C. viajó hasta Italia solo para "sacarse la foto" con Nairo
El 2014 quizá fue el año con los mayores triunfos colombianos en la élite mundial del ciclismo; tanto en cantidad como en calidad. Fue la primera vez que se ganó un Giro de Italia, la segunda carrera más importante del mundo por etapas. También se logró la victoria final en la prestigiosa Paris-Niza a comienzos de temporada. Pero estos triunfos no se debieron a la buena labor de la Federación Colombiana de Ciclismo (FCC). Más bien se lograron a pesar de ella, como bien lo denunció el propio Nairo Quintana en la entrevista concedida a Yamid Amat.

La causa de la incapacidad de la FCC podría resumirse en una sola: quienes manejan los hilos del ciclismo nacional, desde directivos hasta periodistas especializados, lo han visto más como un proyecto personal que como un reto de gestión que posicione definitivamente a nuestro país como potencia mundial en este deporte. En otras palabras: están más preocupados por el control de la torta que por hacerla crecer.

15 enero 2015

El Cogollo, el alto del Mundial de ciclismo 1995

Altimetría, texto y fotografías: Alexander Carreño

La subida al Cogollo abarrotada de público durante el Mundial 1995
El 4 de octubre de 1995 se realizó en Duitama la prueba de ruta élite masculina del Campeonato Mundial de Ciclismo, que consistió en un exigente circuito alrededor de la ciudad al que se dieron 15 vueltas, cada una de 17.7 kilómetros de longitud y un desnivel de 341 metros que incluían el ascenso de la vertiente suave del alto del Cogollo a 2833 msnm; para una distancia total de 265.5 kilómetros y 5115 metros de desnivel acumulado. No extraña que ante estas cifras el de Duitama sea considerado, junto al de Sallanches 1980, el Mundial de Ciclismo más duro de la historia.

Muestra de la exigencia de aquella edición fue que de los 98 participantes que fueron de la partida tan solo 20 la terminaron. Menos mal que la UCI rechazó la primera versión del circuito presentada por los organizadores del campeonato (en sentido contrario al finalmente realizado y subiendo El Cogollo por la vertiente más exigente de La Gruta) y sugirió darle la vuelta; sino no sabemos si se hubiera podido completar el podio.